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M 8 Nebulosa de la Laguna

Catalogada como Messier 8, NGC 6523, Sharpless 25, RCW 146 y Gum 72, es una nube interestelar gigante en la constelación de Sagitario y que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1. Se trata de una nebulosa de emisión / región HII que abarca 90′ por 40′ en el cielo nocturno, lo que se traduce en una dimensión real de 110 por 50 años luz. Actualmente está experimentando una vívida formación estelar y ya ha formado un grupo considerable de estrellas jóvenes.

Fotografías por Jose Manuel Alfaro

Comúnmente conocida como la Nebulosa de la Laguna, M8 fue descubierta en 1654 por el astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna, quien, al igual que Charles Messier, trató de catalogar los objetos nebulosos en el cielo nocturno para que no fueran confundidos con cometas. Posteriormente William Herschel asignó números de catálogo separados a dos objetos dentro de la Nebulosa de la Laguna:  NGC 6526 y NGC 6533 que se describen como nebulosas grandes y tenues en el interior de NGC 6523. John Herschel finalmente catalogó el cúmulo abierto NGC 6530 y una estructura en la parte más brillante de la nebulosa a la que denominó Nebulosa Reloj de Arena, en la que se produce una intensa actividad de formación de estrellas; allí, en el año 2006, se identificaron cuatro objetos Herbig-Haro. El iluminador del reloj es la estrella caliente Herschel 36, de clase espectral O7.

Con una extensión aparente de algo más de tres lunas llenas, su distancia a la Tierra es incierta, pero se estima que se halla entre 4200 y 5200 años luz.

Messier 8 es una de las dos únicas nebulosas de formación de estrellas visible a simple vista desde las latitudes medias del hemisferio norte (la otra es M42, la Gran Nebulosa de Orión). Visto con un pequeño telescopio, aparece como una nube difusa con un núcleo definido, sin embargo, es un objeto magnífico para el astrofotógrafo aficionado.

Una de las características notables de la Nebulosa de la Laguna es la presencia de nebulosas oscuras conocidas como glóbulos de Bok (nubes oscuras de material protoestelar que colapsan), las más destacadas han sido catalogadas por E.E. Barnard como B88, B89 y B296. 

El cúmulo globular que se observa en la parte inferior izquierda de la fotografía es NGC 6544, el Cúmulo Estrella de Mar,  y se halla a unos 9500 años luz, es decir, detrás de la Nebulosa de la Laguna, por lo que no tiene relación con ella. La tenue extensión de la nebulosa hacia el este (parte superior de la foto) tiene un número IC propio: IC 4678.

Ficha técnica:

  • Telescopio: William Optics GT81 IV con reductor/aplanador FLAT6AIII 0,8x
  • Montura: Skywatcher EQ8-R Pro
  • Cámara: ZWO ASI 2600 MC Pro
  • Filtros: Optolong L-eXtreme
  • Autoguiado: EZG-60 Lunático + Altair GPCAM3 290M
  • Exposiciones: Light (91×300 seg), dark (45), bias (40), bin 1×1, Gain:100, temp.:-10ºC
  • Fecha y lugar: 7 julio 2021, Sierra de Gredos
  • Adquisición: APT, guiado con PHD2
  • Procesado: PixInsight 1.8.8, Photoshop CC 2021, Astronomy Tools Action Set
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