IC 2177 Nebulosa de la Gaviota

La Nebulosa de la Gaviota se encuentra justo en el límite entre las constelaciones del Unicornio y Canis Major y está cerca de Sirio, la estrella más brillante de nuestro cielo nocturno. Sin embargo, en realidad la nebulosa se encuentra más de cuatrocientas veces más lejos que la luminosa estrella, a unos 3.650 años luz de distancia

Fotografías por Jose Manuel Alfaro

Esta espectacular región de formación estelar, comúnmente conocida por los astrónomos aficionados como Nebulosa de la Gaviota se la suele asociar a toda la nebulosidad que comprende la silueta de este ave cósmica. Pero en realidad, IC 2177 (o también SH 2-292) es la región HII de forma más o menos redondeada que correspondería a la “cabeza”, y la estrella ionizante es HD 53367 (V750 Mon), que en la fotografía correspondería al “ojo” de la gaviota. Se trata de una estrella binaria joven que emite una fuerte radiación ultravioleta, de veinte veces la masa de nuestro Sol, con una compañera de 5 masas solares en una órbita muy elíptica.

Aunque William Herschel observó por primera vez un pequeño grupo brillante en el complejo de la Nebulosa de la Gaviota en 1785, su descubrimiento tuvo que esperar a las placas fotográficas realizadas por  Isaac Roberts aproximadamente un siglo después. Debajo de IC 2177 se encuentra SH 2-296, la Nebulosa Alas de Gaviota, otra extensa región HII, que incluye las regiones vecinas de cúmulos de estrellas, nubes de polvo y nebulosas de reflexión. Esta última región incluye los clústeres abiertos NGC 2335 y NGC 2343 (Cúmulo del Doblete). En la fotografía están situados, respectivamente, en el borde del “ala” izquierda de la gaviota y cerca de la “cola”.

Ficha técnica:

  • Telescopio: William Optics GT81 IV con reductor/aplanador FLAT6AIII 0,8x
  • Montura: Skywatcher EQ8-R Pro
  • Cámara: ZWO ASI 2600 MC Pro
  • Filtros: Optolong L-eNhance
  • Autoguiado: EZG-60 Lunático + Altair GPCAM3 290M
  • Exposiciones: Light (47×300 seg), dark (20), bias (15), bin 1×1, temp.:-20ºC
  • Fecha y lugar: 17 enero 2021, Sierra de Gredos
  • Adquisición: APT, guiado con PHD2
  • Procesado: DSS, Photoshop CC 2020, Astronomy Tools Action Set
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