M 45 Las Pléyades

Situado en la constelación de Tauro, este cúmulo estelar se encuentra entre los más cercanos a nosotros, y es el más visible a simple vista en el cielo nocturno. Las Pléyades ocupan un lugar importante en la mitología antigua, y tienen una gran diversidad de significados en diferentes tradiciones y culturas.

Fotografías por Jose Manuel Alfaro

También conocidas como las Siete Hermanas, o Messier 45, se encuentran a algo más de 440 años luz de la Tierra. El cúmulo está dominado por estrellas azules calientes y luminosas que se han formado en los últimos 100 millones de años. Alguna vez se pensó que las nebulosas de reflexión alrededor de las estrellas más brillantes eran material sobrante de la formación del cúmulo, pero ahora se considera probable que sean una nube de polvo no relacionada en el medio interestelar a través del cual pasan las estrellas. El cúmulo tiene unos doce años luz de diámetro y contiene un total aproximado de entre 500 y 1000 estrellas.

Bajo cielos oscuros, se pueden apreciar algunas trazas de nebulosidad, y esto se observa mejor en astrofotografías de larga exposición. Se trata de una nebulosa de reflexión, causada por polvo que refleja la luz azul de las estrellas calientes y jóvenes. Se calcula que las Pléyades tienen un futuro de solamente otros 250 millones de años; para entonces, habrán sido separadas como estrellas individuales en su trayectoria. Las principales estrellas son, ordenadas por magnitud: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione, Celaeno, 21 Tauri y 22 Tauri.

Ficha técnica:

  • Telescopio: William Optics GT81 IV con reductor/aplanador FLAT6AIII 0,8x
  • Montura: Skywatcher EQ8-R Pro
  • Cámara: ZWO ASI 2600 MC Pro
  • Filtros: Astronomik CLS
  • Autoguiado: EZG-60 Lunático + Altair GPCAM3 290M
  • Exposiciones: Light (65×180 seg), dark (20), bias (15), bin 1×1, temp.:-20ºC
  • Fecha y lugar: 17 octubre 2020, Sierra de Gredos
  • Adquisición: APT, guiado con PHD2
  • Procesado: DSS, Photoshop CC 2020, Astronomy Tools Action Set
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