M 31 Galaxia de Andrómeda

También conocida como objeto Messier 31, esta enorme galaxia espiral es la más cercana a la Vía Láctea, a unos 2,5 millones de años-luz de distancia, y es el objeto más lejano visible a simple vista. Pero aunque tieme el tamaño de casi ocho lunas llenas, su baja luminosidad precisa de cielos moderadamente oscuros para poder ser observada

Fotografías por Jose Manuel Alfaro

Para poder divisarla, tenemos que dirigirnos a la constelación de Andrómeda. Si observamos con unos binoculares o un telescopio de pocos aumentos desde los lugares mencionados es posible ver no solamente su región central sino el resto de la galaxia, así como sus dos galaxias satélite más cercanas (M32 y M110). Se estima que la galaxia de Andrómeda tiene un diámetro de 220 mil años luz, mayor que nuestra galaxia, y junto con la galaxia del Triángulo (M 33) constituyen las 3 galaxias más grandes del Grupo Local.  

Fué observada por primera vez por el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al-Sufí hacia el año 964, donde en su «Libro de las estrellas fijas» la describe como una «pequeña nube» entre las estrellas más grandes. Hoy se sabe que Andrómeda y la Vía Láctea se están acercando y que en un futuro lejano, entre 3 a 5 mil millones de años, podrían chocar: la naturaleza de la colisión dependerá de factores como la velocidad y la distribución de materia oscura respectivas.

Ficha técnica:

  • Telescopio: William Optics GT81 IV con reductor/aplanador FLAT6AIII 0,8x
  • Montura: Skywatcher EQ8-R Pro
  • Cámara: ZWO ASI 2600 MC Pro
  • Filtros: Optolong L-eNhance
  • Autoguiado: EZG-60 Lunático + Altair GPCAM3 290M
  • Exposiciones: Light (80×180 seg), dark (20), bias (15), bin 1×1, temp.:-10ºC
  • Fecha y lugar: 20 agosto 2020, Sierra de Gredos
  • Adquisición: APT, guiado con PHD2
  • Procesado: DSS, Photoshop CC 2020, Astronomy Tools Action Set
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